Chúa Nhật 11-02-2018 Thường Niên VI Năm B – Suy Niệm

BỆNH PHONG TÂM HỒN
Gm. Giuse Ngô Quang Kiệt
Thời xưa, bệnh phong là một bệnh nan y, bị mọi người kinh tởm xa lánh. Trong đạo Do thái, người mắc bệnh phong bị gạt ra ngoài lề xã hội. Họ không được sống chung với thân nhân trong xóm làng, nhưng bị xua đuổi ra ngoài đồng ruộng, vào trong rừng núi hay trong sa mạc. Họ phải ăn mặc rách rưới. Đi đến đâu cũng phải kêu to lên: “Ô uế, ô uế”, cho mọi người biết mà xa tránh. Ai tiếp xúc với người bệnh phong đều bị coi là ô uế. Ai đụng chạm vào người bệnh phong bị con như mắc tội rất nặng. Chẳng ai dám đến gần người bệnh phong. Người bệnh như thế, không những bị những vết thương trên thân xác hành hạ đau đớn mà còn bị những nỗi đau, nỗi nhục trong tâm hồn dằn vặt khổ sở. Họ bị xã hội khinh khi loại trừ. Họ bị một mặc cảm chua chát dày vò. Nhân phẩm không được tôn trọng, họ sống mà bị coi như đã chết. Nhưng chưa chết được, họ vẫn phải tiếp tục sống để chịu những nỗi đau đớn còn hơn cả cái chết gặm nhấm, thiêu đốt.
Một lần nữa, Đức Giêsu lại vượt qua những biên giới cấm kỵ khi dám đến gần người bệnh phong. Không những Người đến gần mà còn đưa tay chạm vào thân mình bệnh nhân. Lòng thương yêu đã khiến Đức Giêsu dám làm tất cả. Vì thương người bệnh, Đức Giêsu đã bất chấp nguy hiểm bị lây nhiễm, đã bất chấp những điều bị coi là cấm kỵ của đạo Do Thái.
Chúng ta ai cũng có những mặc cảm đè nặng tâm hồn, những vết thương sâu kín, những niềm đau khôn nguôi, những nỗi buồn hầu như không ai thông cảm được. Hãy noi gương người bệnh phong chạy đến với Đức Giêsu. Người sẽ xóa đi những mặc cảm đè nặng hồn ta. Người sẽ chữa lành những vết thương bao năm gặm nhấm trái tim ta. Người sẽ xoa dịu những nỗi đau vò xé tâm tư. Người sẽ an ủi những nỗi buồn phủ kín hồn ta.
Phần ta, hãy biết noi gương bắt chước Đức Giêsu, đừng loại trừ anh em mình ra khỏi đời sống xã hội. Hãy biết đến với những anh em bị bỏ rơi. Hãy biết an ủi những anh em đang buồn khổ. Hãy biết tránh cho anh em những mặc cảm nặng nề. Hãy hàn gắn những vết thương trong tâm hồn anh em. Hãy tôn trọng danh dự và nhân phẩm của anh em. Hãy giúp cho anh em mình được hòa nhập vào đời sống cộng đoàn, đời sống xã hội. Nước ta đang quyết tâm thanh toán bệnh phong vào cuối năm nay. Xứ đạo ta cũng hãy quyết tâm thanh toán bệnh phong trong tâm hồn. Hãy diệt trừ bệnh phong chia rẽ. Hãy tẩy chay bệnh phong loại trừ. Hãy xóa đi bệnh phong phân biệt. Hãy phá tan bệnh phong nghi kỵ. Hãy bài trừ bệnh phong kết án. Nếu ta thanh toán được bệnh phong tâm hồn, thân thể xứ đạo ta sẽ liền da liền thịt, khuôn mặt xứ đạo ta sẽ hồng hào, rạng rỡ vui tươi phản ảnh được khuôn mặt đích thực của Đức Kitô.
Lạy Đức Giêsu, xin cứu độ chúng con. Amen
============================================
ASH WEDNESDAY – 14 February
The readings remind us of our Christian service promised at Baptism. The prophet Joel in the first reading says: “call the people together, summon the community, assemble the elders, gather the children”. Today this sounds like a call to live in solidarity and to work together as a community for the common good.
We can feel overwhelmed by the grief, sadness and heartbreaking events that we see in the daily news cycle. In the first reading the prophet Joel invites us to let our hearts be broken because when our hearts are broken then there is room for the tender compassion of God to be released in us. Then we might truly be “ambassadors for Christ” [2 Cor 5: 20-6:2].
The Gospel gives a fuller explanation of how we are to practise prayer, fasting and almsgiving. Traditionally the season of Lent reminds us of the reasons why we follow the Gospel teaching: to ensure the poor are fed, the thirsty are given drink and the poor and outcast are given welcome [Isaiah 58:6-9].
Caritas Australia is the international aid and development agency of the Catholic Church in Australia. Each Lent, Caritas launches its Project Compassion appeal. This is a practical way of bringing to life our Christian service. The theme is ‘A Just Future’. Perhaps we could take a moment to visualise what ‘A Just Future’ looks like.
In recognition of this Year of Youth, Project Compassion will feature stories about young people, who with our support, are working towards a just future for themselves and their communities.
As we observe our Lenten practices we find ourselves in solidarity with the people who gather with us on this journey in the communities we serve. It is the spirit of God who calls us to this faithfulness and in this spirit we are energised by the life and love of Jesus.
How do we respond to the call from scripture for a “steadfast spirit” of compassion and kindness for all God’s people and so be ambassadors for Christ?